美国宇航局研究揭示南极冰川不可逆转衰落

2018-05-20

由美国国家航空航天局研究人员领导的一项新研究提出了多种证据 - 包括40年的观测 - 西南极冰盖的快速融化部分似乎处于不可逆转的衰退状态。一项新的ScienceCast视频为西南极冰川的不可逆转衰落提供了证据。 < / EM>

多年来,随着全球气温上升,气候变化研究人员对其中一个地方的警惕性更强:西南极冰盖,尤其是冰川融化最快的部分,流入冰川的冰川阿蒙森海。

在该地区,六个冰川悬挂在一个不稳定的平衡状态,部分由陆地支撑,部分漂浮在近海水域。冰层中有足够的水被冻结,为这些冰冷的巨人提供全球海平面上升4英尺 - 如果它们融化的话。这令人不安,因为冰川正在融化。此外,一项新的研究发现,他们的下降似乎是不可阻挡的。

这些庞大冰块巨人的融化将在未来几个世纪影响全球海平面。 /

“我们已经超越了不归路,”美国宇航局喷气推进实验室和加州大学尔湾分校的冰川学家Eric Rignot说。 Rignot及其同事利用19年的卫星雷达资料绘制了快速融化的冰川。在他们发表在“地球物理研究通讯”上的论文中,他们得出结论:“西南极的这一部分正在经历一个海洋冰盖的不稳定性,这将对未来几个世纪的海平面上升产生重大影响”。

Rignot研究中的一个关键概念是“接地线” - 冰川下的陆地与水之间的分界线。由于几乎所有的融化都发生在冰川下面接触海洋的地方,因此准确确定接地线对估计融化速率至关重要。

问题是,接地线埋在数千英尺的冰川冰层之下。 Rignot解释说:“对于观察者来说,确定它们的位置是非常具有挑战性的。 “没有什么显而易见的,表面上说'这是冰川漂浮的地方'。”

为了找到隐藏的接地线,他们检查了1992年至2011年期间由欧洲航天局地球遥感卫星制作的冰川的雷达图像。冰川因潮汐而弯曲。通过分析弯曲运动,他们能够追踪接地线。

这导致了一个关键的发现。在他们研究的所有冰川中,接地线正在迅速退离海洋。

动画 - 南极西部冰川的消失显得无法阻挡 /

“在这个行业,我们看到地球上没有其他地方看到的撤退率,”Rignot说。史密斯冰川的生产线移动速度最快,向上游退缩22英里。其他线路从6英里减少到19英里。

随着冰川融化并减轻体重,它们会从他们曾经坐过的地方飘落。水流到冰川下面并将接地线推向内陆。这反过来又减少了冰川与其床之间的摩擦。冰川加速,伸展和变薄,这导致接地线进一步向内陆撤退。

这是一个“积极的反馈循环”,导致失控融化。

能够减缓或阻止这一过程的唯一自然因素是基岩中的“固定点” - 从下方阻挡冰川并使其不会滑向大海的凹凸或凸起。为了研究这种可能性,研究人员利用来自卫星的雷达和其他数据以及美国国家航空航天局的空中冰桥任务,制作了一张冰川下的床的新地图。该地图显示,冰川已经从许多小的固定点上浮下来。

总之,似乎没有回头路。

“在目前的融化速度下,”Rignot总结道,“这些冰川将在几百年内成为'历史'。”

出版物:J.Murginot等人,“1973年至2013年在南极西部的阿蒙森海洋支持下的冰排放持续增加”,地球物理研究快报,第41卷,第5期,第1576-1584页,2014年3月16日; DOI:10.1002 / 2013GL059069

PDF研究副本:从1973年至2013年,南极西部阿蒙森海域的冰块排放持续增加

来源:Tony Phillips博士,[ail protected]

图片:NASA / Eric Rignot